Dark Tea o té fermentado: qué es, historia y tipos

Dark Tea: el té fermentado

Muchas veces oímos hablar de las bebidas fermentadas, de los quesos, cervezas y yogures, pero has escuchado hablar del té fermentado? En esta nota Victoria te cuenta sobre el Dark Tea: qué es, su historia y los tipos de té fermentado más conocidos.

 

Qué es el Dark Tea o té fermentado?

Como lo dice el título, el Dark Tea es un tipo de té que atraviesa una etapa de fermentación. Existes variedades de Dark Tea muy antiguas, como el Puerh, el Hunan Hei Chá y otras mucho más modernas como los tés fermentados japoneses. En esta nota te invito a descubrir un poco de la historia de este misterioso y fascinante tipo de té.

Dark Tea: Una historia de antiguas rutas y exóticos tés añejos…

Desde la dinastía Tang el té comenzó a comercializarse a través de la llamada “ruta del té”. Esta ruta tomaba muchas veces la forma de sendero de montaña, atravesaba ríos y valles con el fin de acercar el té a los pueblos de la frontera de China y a países vecinos. El camino recorría largas distancias a través de valles y montañas, atravesando regiones a veces cálidas y a veces muy frías. Para transportar la mayor cantidad de té posible, las hebras eran comprimidas en distintas formas como ladrillos, discos o nidos.

La leyenda dice que en su viaje a las regiones altas de la frontera de China, el té a veces se mojaba con la lluvia y eso cambiaba su carácter. Al principio estos tés “dañados” eran rechazados, pero cuando algunos de los pueblos remotos fueron afectados por un brote de disentería (una enfermedad infecciosa que tiene como uno de sus síntomas característicos la diarrea) la gente estaba desesperada por conseguir nutrición, por lo que bebieron el té dañado. Todos los que bebieron ese té se curaron, por lo que esta variedad de té se hizo muy popular. Así surge el “dark tea”.

Dark Tea: un té fermentado

El dark tea (que en China se llama “té negro”) es un tipo de té que, en su elaboración, atraviesa una etapa de fermentación. Se cree que los Dark Teas se elaboran desde el año 900 y los más famosos son el puerh y el hei cha.

El Dark Tea es una variedad de té fermentado que se añeja. Con el tiempo, se fue descubriendo que el perfil sensorial de estos tés iba cambiando debido a los microorganismos, levaduras y hongos naturalmente presentes en ellos, con lo cual se comenzó a hablar de “tés añejos”. Cuanto más tiempo se los conserve en condiciones favorables para su evolución, más complejo e interesante se vuelve el té.

Así como muchas bebidas alcohólicas o quesos se añejan para mejorar su sabor, el té fermentado o Dark Tea también puede guardarse para lograr mejoras en su aroma, sabor, astringencia y textura.

Hoy podemos consumir Dark Teas jóvenes (recién elaborados) pero también tés con distinto tiempo de añejamiento.

Tipos de Dark Tea

Existen distintos tipos de Dark Tea, entre ellos, el más famoso es el Puerh, elaborado en la provincia china de Yunnan, pero existen otros tés fermentados, elaborados en Sichuan, Hunan, Hubei, Guangxi y Diangui como el Hunan Hei Chá, el Sichuan Hei Cha o el Lu An de Anhui. Algunos Dark Teas se están elaborando también en Japón, como por ejemplo el goishicha y el batabatacha.

Si te gusta experimentar, te recomiendo conseguir un Dark Tea (como un puerh) joven, y catarlo regularmente cada 3 o 4 meses. Notarás cómo el perfil del té va cambiando: se vuelve más complejo y redondo, con notas a frutas y algunas veces a flores. Para los #tealovers, un viaje de ida.

#LaCulturaDelTe

 

Descubre más sobre el dark tea en el libro: “Manual del Sommelier de Té” de Victoria Bisogno y Jane Pettigrew.
Del Nuevo Extremo (2014)

 

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