¿Qué es el té blanco?

¿Qué es el Té Blanco?

Descubrir el té blanco abre una ventana a una nueva forma de disfrutar el té: el de la sutileza, el de los detalles, el de la armonía.

 

LA LEYENDA DEL TÉ BLANCO

El té blanco es conocido como “el té de la belleza” por su alto contenido de antioxidantes. Es uno de los tipos de té más delicados y exclusivos. Debido a que muchos de estos tés tienen gran contenido de brotes (hojas incipientes, que aún no se han desarrollado como tales), su precio es de los más altos del mercado, ya que resulta más difícil su recolección.

Imaginemos estar en un campo sembrado con plantas de té. Para recoger los pequeños brotes, que suelen medir entre 1 y 2,5 centímetros de longitud) es necesario realizar un trabajo manual muy delicado, que generalmente está hecho por mujeres.

Una popular leyenda asegura que jóvenes doncellas del imperio de China se dirigían a los jardines sagrados del té, recolectaban las hojas con tijeras de oro, preparaban el té con especial cuidado y arte utilizando con agua muy pura y a continuación servían la infusión en la taza del Emperador. Nadie sabe a dónde se encuentran esos jardines sagrados, cuna de ese té, pero según dicen, “los pocos que lograron descubrir el misterio fueron inmediatamente ejecutados…” (Opio, Maxence Fermine).

ORIGEN DEL TÉ BLANCO

Hoy sabemos con certeza que los mejores tés blancos vienen de China, en particular de la provincia de Fujian, aunque algunas otras provincias chinas y otros países también lo elaboran, como Sri Lanka (con su Ceylon Silver Needles), India, Nepal yMalawi entre otros.

VARIEDADES MÁS CONOCIDAS DE TÉ BLANCO

Comparado con tipos de té como el verde o negro, de los que existen literalmente cientos de variedades en el mundo, según el tipo de cosecha, período del año a donde se recogen las hojas, cultivar, procesos de elaboración, etcétera, el té blanco es uno de los que se han desarrollado menos variantes.

Los tés blancos más conocidos son:

  • Silver Needles (también conocido como Yin Zhen o Bai Hao Yin Zhen) es originario de Fujian, China. Se trata de un té blanco compuesto únicamente por los brotes tiernos de la planta cubierto por pelitos llamados tricomas, por eso su color el plateado.
  • Pai Mutan (o Bai Mu Dan) es otro té de Fujian, China, compuesto por una mezcla de brotes y hojas. Las hojas tienen tonalidades verdosas, amarillentas, plateadas y amarronadas.
  • Gong Mei es un té blanco de Fujian, China, similar al Pai Mutan pero con hojas de inferior calidad.
  • Shao Mee (o Shou Mei) es un té similar también al Pai Mutan y al Gong Mei, pero sus hojas son aún de inferior calidad. Se observan hojas rotas de distinto tamaño, polvo y tallos.

Otros tés blancos

  • Darjeeling Silver Tips (de Darjeeling, India)
  • Ceylon Silver Needles (de Sri Lanka)
  • Yunnan white leaf (de Yunnan, China)
  • Malawi Zomba pearls (de Malawi)

PROPIEDADES DEL TÉ BLANCO

Como te conté antes, el té blanco es muy conocido por su alto nivel de antioxidantes, compuestos que ayudan a evitar enfermedades y combatir los radicales libres, responsables del envejecimiento. Así es como el té blanco se convirtió en un ingrediente base de muchas cremas faciales, perfumes y otros productos de belleza y cuidado personal.

Maridaje para el té blanco

Como recomendación, si quieres descubrir todo el encanto del té blanco, te sugiero beberlo sólo (sin acompañamiento) para que nada interfiera en tu experiencia sensorial y disfrute de este delicado té.

Pero si estás deseando acompañarlo con alguna comida, debes buscar un alimento muy delicado que no tape el sutil sabor del té. Un bowl de arroz blanco, una tarta de ricota o pastelería vienesa sin chocolate podría ser una buena armonización para tu té blanco.

NOTAS DE CATA DEL TÉ BLANCO

En cuanto a su perfil sensorial, comparado con los demás tipos de té, el té blanco es el más delicado y sutil. Muchos de los tés blancos se encuentran en el mercado aromatizados con jazmín, debido a que pocos paladares son capaces de descubrir la complejidad y exquisitez del sabor de esta variedad. Toma un poco de tiempo y estudio del análisis sensorial del té, pero con la práctica todos estamos capacitados para descubrir ese inmenso abanico de aromas que despliegan estos fabulosos tés, que pueden ir desde las notas a miel, a rosas, a vegetales cocidos y a pan tostado.

Cata de té blanco en El Club del Té

En el Club organizamos periódicamente catas de té para descubrir la riqueza sensorial de distintos tipos de té. En estas reuniones degustamos tés clásicos como rarezas, cosechas limitadas o novedades del mercado, además de compartir la historia, geografía y regiones productoras de este tipo de té. Descubrir el té blanco es un viaje a través de los sentidos. ¿Te atreves a ser parte?

#LaCulturaDelTe

 

Descubre más sobre el té blanco en el libro: “Manual del Sommelier de Té” de Victoria Bisogno y Jane Pettigrew.
Del Nuevo Extremo (2014)

 

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