La ruta del té: Viaje a la India – Darjeeling

La Ruta del Té: Viaje a la India

Te invitamos a descubrir Darjeeling y su exquisito té negro, conocido como el champagne del té.

by Victoria Bisogno

Cuando pensamos en té, muchas veces vienen a nuestra cabeza imágenes de la India. La República de la India, ubicada en Asia del Sur, es uno de los mayores productores de té a nivel mundial, y un país con una entrañable cultura. Sus exóticas costumbres gastronómicas y milenarios templos hacen de esta región un imán para los aficionados al té, a los viajes y al descubrimiento. Luego de conocer China, el siguiente destino de té en mi lista fue la India.

La India es el séptimo país más extenso del mundo, y el segundo más poblado, y eso se nota en la calle. En todos los lugares a los que fui siempre vi gente, incluso en las zonas rurales. Esta característica lo hace un país vibrante a donde las bocinas de los autos y rickshaws (pequeños transportes de tres ruedas también conocidos como tuk-tuk) se mezclan con el sonido de las flautas de los encantadores de serpientes, con los vendedores ambulantes ofreciendo sus especias y con los cascabeles de las bailarinas que mueven el cuerpo como cobras encantadas.

También, cuatro de las religiones más importantes del mundo se originaron en la India (el hinduismo, el budismo, el jainismo y el sijismo) por lo que al recorrer las ciudades me sentí en medio de un desfile de bráhmanas, monjes budistas, mujeres musulmanas vestidas completamente de negro, gurús, munis (sacerdotes jainas) y sacerdotisas. Los hombres laicos se visten con pantalón y camisa, pero las mujeres lucen hermosos saris de colores vivos, que adornan los corredores y avenidas como flores en un jardín.

Las principales zonas productoras de la India son:

  • Bengala Occidental: al noreste del país (Darjeeling, Dooars y Terai)
  • Assam: al noreste del país (Cachar y Valle de Assam)
  • Sur del país (Karnataka, Kerala y Tamil Nadu)
Viaje a la India
Taj Mahal India

En el norte de la India también hay regiones productoras más pequeñas, como Tripura, Uttarakhand, Bihar, Manipur, Sikkim, Arunachal Pradesh, Himachal Pradesh, Nagaland, Meghalaya, Mizoram y Orissa con una producción inferior a las regiones mencionadas.

Recordemos que la producción de té indio comenzó en 1834 en Assam de la mano de los ingleses (colonizadores por ese entonces), y se extendió a Darjeeling y las Nilgiri Hills en los años 1850s. Se produce té negro CTC y ortodoxo, y ahora algunos productores también elaboran té verde, oolong y blanco.

Como las zonas más famosas de producción de té son las de Assam y Darjeeling, ahí fui. Después de un par de días en Kolcata (Calcuta), capital del estado indio de Bengala Occidental, volé primero a Darjeeling y luego a la zona productora de té de Assam. Pero hoy quiero enfocarme en la primera.

Me recibió el gerente de la compañía de la forma tradicional: me regalaron un hermoso chal de seda y me convidaron su mejor té. Todo un deleite y una poción embriagante para calmar el espíritu agitado por el trayecto. Luego de una amena charla, recorrimos las plantaciones y programamos las actividades de los siguientes días que incluían entrevistas con jefes de producción, cosecha de té a mano y la elaboración de té muy temprano (a las 4 de la mañana).

Me recibió el gerente de la compañía de la forma tradicional: me regalaron un hermoso chal de seda y me convidaron su mejor té. Todo un deleite y una poción embriagante para calmar el espíritu agitado por el trayecto. Luego de una amena charla, recorrimos las plantaciones y programamos las actividades de los siguientes días que incluían entrevistas con jefes de producción, cosecha de té a mano y la elaboración de té muy temprano (a las 4 de la mañana). Los días transcurrieron entre caminatas y comidas tradicionales perfumadas con deliciosas especias, cosecha manual de té y visita a diferentes campos.

Victoria Bisogno Té en Darjeeling

Fueron días memorables. Las sonrisas y cantos de las cosechadoras de té recogiendo los tiernos brotes de la primavera, las flores bordeando las plantaciones, el simpático tren que te llevaba al pueblo…Pero si hay algo que no olvidaré en mi vida fue el desayuno posterior al día en que hice mi primer Darjeeling first flush (primera cosecha del año) de ese viaje, hecho a mano por mí misma! Beber el té recién elaborado en pleno silencio, coronado por la vista de los campos de té con la niebla de la mañana… hay algo más que se pueda pedir?

 

#LaCulturaDelTe

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